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Journée mondiale du rein : Maladies rénales, prendre soin de ses reins

Les reins assurent des fonctions importantes dans l’organisme. Mais ils ne sont pas à l’abri des maladies ou des troubles. Dr Zaher Gendoo, consultant en néphrologie chez Wellkin Hospital et le Dr Kevin Fagoonee, néphrologue et président de The Renal Association, donnent plus d’informations sur les maladies rénales telles que l’insuffisance rénale, la goutte, les calculs rénaux, la pyélonéphrite et la polykystose rénale.

Dr Zaher Gendoo.
Dr Zaher Gendoo.
Dr Kevin Fagoonee.
Dr Kevin Fagoonee.

Insuffisance rénale : une infection grave

L’insuffisance rénale chronique est une infection grave où les reins perdent leur capacité à nettoyer le corps des déchets. Elle est reconnue comme un problème médical important aux conséquences graves.

« Cette maladie se caractérise par un déclin irréversible de la fonction rénale qui évolue progressivement vers une maladie en phase terminale, nécessitant un traitement de remplacement rénal », indique le Dr Zaher Gendoo, consultant en néphrologie chez Wellkin Hospital.

Il existe une variété de conditions et de maladies qui peuvent affecter les reins. L’hypoglycémie, l’hypertension artérielle et les maladies métaboliques en sont les principales causes. Les infections urinaires et autres infections graves, les calculs rénaux, les malformations, les malformations congénitales à la naissance sont toutes des causes importantes pouvant affecter les reins.

Les risques sont décuplés en cas de diabète et d’hypertension, s’ils ne sont pas correctement contrôlés. Autant de maladies qui peuvent endommager les reins à court ou à long-termes et avoir des conséquences graves.
Les symptômes de l’insuffisance rénale varient. « Initialement, au stade précoce de la maladie rénale, il n’y a pas ou peu de symptômes. Et ceux-ci sont facilement dus à la maladie d’origine. Les principaux symptômes apparaissent à un stade ultérieur, lorsque 60 % ou plus de la fonction rénale ont disparu », dit-il. Le patient ressentira alors une faiblesse générale, une fatigue régulière, une diminution de l’appétit, des nausées, un gonflement des amygdales et des difficultés à respirer. Des démangeaisons, un sommeil perturbé et même une diminution des libidos ne sont pas des symptômes rares.

Lorsque l’insuffisance rénale progresse, une prise en charge appropriée est nécessaire. « Au stade terminal de la maladie, lorsque moins de 15 % du rein est fonctionnel, il est impératif de commencer une thérapie de remplacement soit par dialyse soit par transplantation rénale », explique-t-il.

Le Dr Gendoo conseille de privilégier un suivi régulier avec un spécialiste des reins pour surveiller et retarder la progression de l’insuffisance rénale, « Sans traitement, les conditions générales du patient s’aggravent et des complications surviennent, ce qui met sa vie en danger. » Il convient de noter que bon nombre des conditions conduisant à une insuffisance rénale peuvent être traitées et sont évitables.

La pyélonéphrite : les femmes sont plus à risque

Le Dr Kevin Fagoonee, néphrologue, explique que la pyélonéphrite est une infection des reins qui entraîne souvent de graves lésions rénales. Les bactéries qui causent l’infection peuvent provenir de la partie basse du système urinaire ou de l’approvisionnement des reins en sang. La cause la plus courante est une infection bactérienne provoquée par des agents pathogènes courants comme E. Coli, staphylocoques coagulase négative, entérocoques et « Proteus Mirabillis ». Le praticien trouve que les femmes sont plus à risque surtout celles âgées entre 18 et 49 ans. La pyélonéphrite est plus fréquente chez les hommes, avant quatre ans et après 85 ans.

Le médecin énumère les symptômes : fièvre, douleurs au bas du dos, nausée, vomissements, urination fréquente et douleur pendant l’urination (dysurie). Les femmes peuvent avoir de l’urine rouge. « Le patient se sentira fatigué. Il aura une perte d’appétit et peut-être léthargique. Il est conseillé de boire beaucoup d’eau. Le patient doit aller voir un médecin si les symptômes se manifestent », dit-il. Dépendant de la condition du patient, il se peut qu’il soit admis pour des traitements intraveineux.

La goutte : ou l’excès d’acide urique dans le sang

La goutte est un syndrome clinique dû à un excès d’acide urique dans le sang. Il va se manifester par des dépôts sous la peau (tophus), souvent près des articulations ou des tendons, dans les reins et dans les articulations. « Il se manifeste par l’inflammation du gros », explique le Dr Zaher Gendoo.

L’acide urique en excès dans le sang se dépose progressivement dans certains organes et de manière plutôt silencieuse. Elle va se déposer dans plusieurs endroits sous forme de petits cristaux : dans les articulations, dans les reins et sous la peau. La cause de l’hyperuricémie et de la goutte est d’origine génétique ou acquise à partir d’autres sources. « Dans les deux cas, il pourrait y avoir une surproduction d’acide urique ou une sous-excrétion des urates », dit le médecin. Il est évident que les régimes riches en protéines, le mode de vie moderne, l’obésité et ce que l’on appelle les syndromes métaboliques sont les principales raisons engendrant le développement de la goutte chez un individu.

Comment gérer sa goutte ? Comme toutes les maladies chroniques, elle nécessitera un besoin supplémentaire de se restaurer et de maintenir l’acide urique au taux recommandé, soit ne pas dépasser 6.8 mg par décilitre.

LES EFFETS PROVOQUÉS

« Ceux souffrant de la goutte doivent éviter les régimes riches en protéines et la suralimentation, boire beaucoup d’eau, soit plus de deux litres par jour, faire des exercices réguliers et maintenir un poids corporel idéal », fait ressortir le spécialiste. La pharmacothérapie fait aussi partie des traitements à proscrire si ces mesures ne parviennent pas à contrôler les taux sériques d’urate.

Les effets provoqués par ces troubles ou maladies associés à l’hyperuricémie (taux d’acide urique élevé) sont l’hypertension, le diabète, l’obésité, l’insuffisance cardiaque et l’hypercholestérolémie. « La goutte semble augmenter en prévalence. Elle est probablement liée au vieillissement de la population, à l’épidémie d’obésité et au syndrome métabolique associé », dit-il.

Il existe de nombreuses complications liées à la goutte, notamment le niveau élevé d’urate au-dessus de la norme le rendant insoluble et les cristaux se déposent dans les articulations et les tissus mous, provoquant une inflammation et de graves douleurs articulaires. « Le dépôt dans les tissus mous provoque des tophi qui apparaissent autour des articulations. Ces cristaux peuvent se déposer dans les reins et former des pierres et des problèmes d’obstruction. Ceux-ci peuvent compromettre la fonction rénale », dit-il.

Le rein peut être endommagé par le passage d’une grande quantité d’urate dans l’appareil de filtration, provoquant une insuffisance rénale qui peut évoluer vers une maladie en phase terminale si elle n’est pas gérée plus tôt.

Calculs rénaux : les hommes sont les plus touchés

D’après le Dr Kevin Fagoonee, les calculs rénaux sont plus connus comme avoir des pierres dans les reins. « Les calculs rénaux sont des masses solides composées de minéraux tels que le calcium, l’oxalate, l’acide urique dans les reins. Ils peuvent également se former dans les urètres et la vessie urinaire », explique le néphrologue. Il soutient qu’une faible consommation d’eau et une diminution de la production d’urine favorisent des facteurs prédisposant à la formation de calculs. L’urine contenant un taux élevé de calcium, d’oxalate et d’acide urique ainsi qu’un taux réduit en citrate, peut causer les calculs rénaux.

« Les patients souffrant des calculs rénaux se plaignent des douleurs et du sang dans l’urine. Quand les petites pierres descendent dans l’urètre, cela peut obstruer les voies urinaires et provoquer des spasmes. Ces derniers entraînent une colique néphrétique. Si les pierres sont plus grosses, le patient peut ne pas présenter des symptômes. Mais cela peut se manifester sous forme d’infection ou du sang dans l’urine », explique le médecin. Il note que les hommes sont plus à risque. Les calculs rénaux se développent chez les hommes âgés entre 20 et 49 ans, avec une incidence plus prononcée chez les 35 à 45 ans.

Il conseille de boire entre trois et quatre litres d’eau par jour, surtout pour ceux qui transpirent beaucoup. Parmi les traitements recommandés, il y a des antibiotiques et des calmants par voies intraveineuses, dépendant de la gravité de la situation. « Les petites pierres notamment de taille 4 à 5 mm, peuvent sortir spontanément. Mais tout dépendra de l’emplacement des pierres. Les plus grosses, peuvent être fragmentées grâce à la lithotripsie extra-corporelle par ondes de choc », dit-il.
Les pierres provoquant une obstruction urinaire dans le système rénal peuvent être traitées avec une « DJ Stenting » : en passant un petit tube dans les voies urinaires pour faciliter l’écoulement de l’urine et des calculs. Des pierres plus grosses peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Polykystose rénale : Une maladie au profil héréditaire

La polykystose rénale est une maladie évolutive, caractérisée par la présence de multiples kystes et l’élargissement des reins, qui peut également affecter d’autres organes comme le foie, la rate et le pancréas. Polykystose rénale est une maladie au profil héréditaire autosomique dominant. « Chaque enfant a 50 % de risque d’hériter de ce trouble », explique le Dr Fagoonee. Elle est plus fréquente chez les hommes. Le néphrologue indique qu’entre quatre à sept millions de patients souffrent de polykystose rénale, dans le monde. Et entre 7 % et 10 % de patients sont sur dialyse à cause de la polykystose rénale.

La douleur abdominale est la plus courante, mais la douleur peut également être sur le flanc ou le dos. Une hématurie macroscopique ou une infection urinaire peut également être présente. « Avec le temps, la fonction rénale peut se détériorer et le patient peut avoir besoin d’être dialysé à vie. Avec une fonction rénale détériorant, le patient présentera des symptômes comme nausées, vomissements, oedème de la pédale, diminution du débit urinaire et essoufflement », avance le médecin. Les démangeaisons peuvent aussi apparaître dans certains cas.

Le Dr Kevin Fagoonee recommande de contrôler les symptômes, de traiter l’hypertension avec des antihypertenseurs et un suivi régulier avec le médecin pour détecter les complications mentionnées à temps et de traiter des infections urinaires avec des antibiotiques. « Si des infections urinaires persistent ou une hématurie accompagnée de douleurs abdominales se fait sentir, les patients peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour enlever le rein affecté. Finalement, le patient peut avoir besoin d’être dialysé à vie », dit-il.

Journalistes : Rajmeela Seetamonee et Caroline Duval-Paul

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